虎豹杀手——T26E3坦克的欧洲征战史

2021-08-29

早在1942年美国陆军就敏锐地察觉到手头的主力装备M4谢尔曼坦克在异日与德国重型坦克的对抗中会占下风。陆军请求军械局拿出一款新的中型坦克以答对预期的装甲对抗。不过直到1944年军械局才拿出相符陆军憧憬的产品,并且由于技术指标的反复上升,设想中的中型坦克已经被迫添重到了重型坦克。此时欧洲的战事照样专门主要,与德军虎豹坦克的屡次交手和落败让陆军不息催促新坦克的交付。所以在军械局为新坦克一同开绿灯的情况下,T26E3(此时它还异国获得M26或是“Pershing潘兴”的代号)的生产在1944年11月就匆匆最先。10月终,在制定T26E3的测试计划时,军备部(Department of Armaments)负责人巴恩斯将军(General Barnes)挑出,首批的40辆T26E3中的一半即20辆不消参添完善测试,详细的测试到欧洲战场去进走!

固然陆军对如许的胡来外示指斥,但高层却不以为然,他们外示现在急需对抗重型坦克的措施,并且新式坦克的抵达也有助于升迁装甲部队士气。不管怎么说,新坦克是要运到欧洲去了。军械局为此成立了一个前方测试幼组——斑马(Zebra),斑马幼组由巴恩斯将军带队,其他成员是约瑟夫·M·科尔比(Joseph M. Colby)上校和埃尔默·格雷(Elmer Gray)上尉,来自陆军的乔治·迪安(George Dean)上校和来自阿伯丁试验场的吉福德·格里芬(Gifford Griffin)上尉,他从项目一最先就在那里测试T26E1坦克。有有趣的是,幼组里还有两名非军事人员,是阿伯丁试验场的工程师。斑马幼组的主要义务是陪同T26E3坦克作战,撰写作战通知和搜集行使偏见。

T26E3运抵欧洲战区

巴恩斯在12月终时制定了一份弹药清单,每辆T26E3会携带100发各型弹药前去欧洲,其中有着备受憧憬的T30E16 HVAP和T33穿甲弹。通例的M82穿甲弹和高爆弹能够在欧洲战区就地补给,由于这些弹药和M36 杰克逊坦克歼击车的弹药通用。

T26E3坦克在1945年1月运抵安特卫普,但本该和斑马幼组一首于二月初抵达巴黎的车辆备件却首终异国异国送到。斑马幼组不得不先于2月11日起程前去安特卫普并派出格雷中尉前去追求这些备件。后者花了整整两周才“押解”着这批货物到达方针地。

2月17日,斑马幼组带着T26E3抵达德国亚琛,第599重型修补连(559th heavy repair company)已经在这边等着了。陆军从第三装甲师协和了一个授与幼组用于训练和行使这些坦克。前来训练的人数超过了20辆车的车组,由于预期会运来更众的坦克。斑马幼组为这些异日的车构成员展现了坦克并进走了短暂的教学。首批10辆T26E3交给了这些车组,后批次的10辆则由第九装甲师接手。

第九装甲师的T26E3

2月25日,两辆T26E3陪同第三装甲师投入了战斗。仅仅镇日之后,其中的一辆就在战斗中被击毁。这辆被击毁的T26E3(编号38,生产编号W-30119848)有着本身的名字“火球”(fireball),从某栽意义上来说,这是一个预示了本身终局的坏名字。当天的战斗中火球号被周围的德军集火射击,在疲于搪塞这些火力点时,一辆躲在房屋拐角中的虎式坦克伏击了它。这辆虎式在不到100码(91.4米)的距离上开火,88mm炮弹命中了T26E3炮盾上的机枪射口并且在炮塔内部爆炸杀物化了炮塔里的所有成员。虎式坦克随即进走了两发补射,第二发炮弹击中了炮闩并且引爆了炮膛里的弹药,第三枚炮弹造成了进一步的损坏。不过即使炮塔里已经一片狼藉,坦克动力体系和有着装甲阻隔的驾驶舱照样完善。在友军的支援下,火球的驾驶员照样能把失踪战斗能力的坦克驶离交火区。

火球号被数次击中之后的惨状

虎式坦克在这不公平的对决中成为了胜利者,却没能起劲众久——它为了从开火位置退守,不慎撞进了废墟并且卡在了那里,车构成员被迫舍车。装填手很快被俘虏并且供述了击毁火球号的原形。火球号被送去后方修补,由于行使和M36坦克歼击车相通的主炮,它很快就被修复,在3月7日就重回战场。

卡住后被屏舍后的虎式

在这之后,测试的一些T26E3也在战斗中迥异水平受损。隶属于第九装甲师的一辆T26E3某栽意义上来说算是“天选之人”,不过是负面意义上的——它在一场战斗中两次被150mm榴弹炮命中。第一枚炮弹击中了车体,炸飞了驱动轮,紧接着第二枚炮弹则命中了炮塔顶部,杀物化了车长。这辆T26E3被迫退出战斗修补了数周。在这些战斗中,T26E3表现出了本身的厚重郑重——3月8日,一辆T26E3被88mm火炮命中,炮弹在炮塔上留下了一个4英寸的洞并且使火炮卡物化,但是车辆本身异国什么题目。另一辆T26E3在88mm和75mm火炮的集火射击中幸存了下来,并且只是底盘受损。

被150mm榴弹直击的T26E3

还有一些非战斗亏损。两辆坦克由于发动机故障趴窝,另一辆则由于车身过宽差点从承重桥上失踪下去。工兵很厌倦这些超宽超重的行家伙,但是步兵很爱它们,由于躲在车后更方便。

并不是所有战斗中T26E3都在被动挨打。一辆T26E3(编号40,生产编号号W-30119850)在战斗中遭遇了一辆虎式坦克和两辆IV号坦克。在弹开了所有射向它的炮弹后,它先用T30E16 HVAP击穿了虎式坦克将其击毁,然后用T33对剩下的两辆IV号坦克逐个点名。如许压服性的战斗清淡会由虎式坦克上演,现在角色则十足调转了过来。

一辆被T26E3击毁的虎式坦克,在埃尔斯众夫附近

3月6日,一辆T26E3被一个稀奇的车辆击中了。这是一辆“犀牛”自走逆坦克炮,装备71倍径88mm炮,它发射的炮弹击穿了T26E3车体,从驾驶员两腿之间穿过并且打烂了发动机。不过车构成员都异国大碍,很快撤离了坦克,坦克则是主要受损,要修上益几个月。

不过在联相符天,科隆发生了一场专门著名的战斗。莱茵河将科隆分为东部和西部,为了挡住东岸的盟军部队,德国人决定炸失踪莱茵河上的桥梁。3月6日早晨,一支由两辆暗豹和一辆IV号构成的装甲纵队,驶过桥梁袒护工兵在桥上安放炸药。在炸药安放完毕后,大片面德军都退守到了西岸,但不清新出于什么因为,一辆暗豹留在了东岸的城区里。

科隆城区,仔细此时莱茵河上的桥梁已经被炸毁

此时在东岸的美军部队隶属于第三装甲师。先头部队里编入了一辆T26E3和两辆M4谢尔曼。此时的美军部队已经总结出了一套比较完善的巷战经验,用于对付藏在楼屋中的“铁拳人”。步兵必要陪同坦克修整街道两侧的修建物,在两边的相符作下,就能有效而坦然地扫清这些中世纪风格的街道。但是这一次,期待他们的却是比“铁拳人”难对付的众的角色。

有两条街道通向大教堂前的广场:科梅迪恩大道和更窄的马赛兰大街。两辆谢尔曼坦克沿着科梅迪恩大道向前推进,并不清新前方教堂附近的暗豹已经占有了射击阵位。突发的交火毫无疑团,暗豹坦克像打靶相通敲失踪了这两辆谢尔曼坦克。在获得了遭遇战的胜利之后,暗豹坦克挨近了科隆教堂并且将车身正面转向科梅迪恩大道准备接待下一个对手。

这辆孤独的暗豹此时极度匮乏步兵的支援。步兵的作用不光是搜索周围房屋为其肃清周围的逆坦克火力胁迫(在如许浓密的城市残骸中,顺遂都会有美军士兵取出你最不想望见的巴祖卡或是缴获的铁拳),更是约束敌方走动周围,使其无法掌握己方坦克的实在方位和视线朝向(置信各位在RTS游玩中都有如许的体验)。

一号路线是谢尔曼进取的科梅迪恩大道,二号路线是T26E3进取的马赛兰大街,三号位置是暗豹所在方位

美国人在发现暗豹坦克的胁迫后,立刻进走了一次步兵侦察。随伴步兵很快弄清了这是一辆孤军奋战的暗豹并且向赶来的T26E3详细描述了其现在的位置。罗伯特·厄尔利(Robert Earley)是这辆坦克的车长,他在钻研过地图后决定从侧面的马赛兰大街突袭。在起程前,他向信号兵兼摄影师吉姆·贝茨(Jim Bates)描述了这一计划,并且批准了后者的拍摄乞求。吉姆在附近修建物上拍摄的交战画面记录了这总计。

T26E3的炮手克拉伦斯·斯莫耶(Clarence Smoyer)下士回忆道:

“吾们很幸运,吾们行使的不是M4谢尔曼坦克而是装备了90mm火炮的潘兴坦克。吾们正在进取去争夺科隆,一辆暗豹占有了教堂附近的空地,击毁了一辆谢尔曼坦克,三名成员殉国。得知新闻后,吾们开向侧面的大街,只要开到十字路口就能够从侧面射击敌军坦克。他的火炮正在望着另一侧。”

很快,T26E3就在十字路口现身,暗豹坦克发现了这个不速之客,并且敏捷地向其转动炮塔。为了不走为一个容易被击中的目标(sitting ducks),T26E3在向其开火的同时仍保持横向移动。这枚炮弹命中了炮盾:

“吾们马上停了下来,以最快的速度又开了两炮,以确定暗豹坦克没手段朝吾们还击了。三枚炮弹都击穿了装甲——一枚打在炮盾上,其余在车体侧面,很隐微他们异国人活过这次劫难。”

斯莫耶的不都雅察隐微不足仔细,影像原料里很隐微有三到四名成员成功逃离了坦克。但不管怎么说,这表清新90mm火炮不俗的威力。

被击毁的暗豹坦克残骸,左右创立着劝降标语

到3月20日,格雷被告知另一批T26E3将运去欧洲。他将盈余的物资分发给第三和第九装甲师后,陪同斑马幼构成员一首返回了安特卫普。在训练完来自第二/五/十一装甲师的成员后(格雷声称他们在课程终结时,能够从625码(570米)的距离上击中德国头盔),斑马幼组正式卸任于4月22日返回美国。

走军中的T26E3坦克纵队,摄于德国维瑟尔附近(Wesel)

前方官兵对T26E3挑出了许众偏见,首当其冲的就是对90mm M3火炮的威力的诉苦。装甲兵们认为该炮相比76mm M1火炮的升迁不足大,起码要到T15如许的长身管90mm火炮才够用。不过与此同时工程师们却挑出M3火炮照样太长,不光作梗了炮塔内的组织也使得车辆在始末森林时难得重重。对火炮本身的偏见包含以下几点:

1.火炮发射时的声光焰信号太大,很容易袒露本身的位置

2.火炮的扳机异国任何珍惜措施,某些情况下会被误按

3.同轴机枪的扳机不在手边,射击时很不方便

4.火炮的俯抬调整专门难得,指向目标用时过长

5.火炮的半自动抛壳装配在异国预炎的情况下无法做事,在遭遇战中相等致命

除了对火炮的偏见,就是一些老生常谈的题目了:异国有余的装甲,异国安详的座舱,逃生舱门必要修改,郑重性也存在题目。

装甲兵们对于T26E3的防护照样不悦意。仔细这辆来自第三装甲师的T26E3车体前部的水泥装甲

固然装甲兵们挑出了如许那样的偏见,但他们照样很爱这款坦克。不论是厚重的装甲照样火力重大的主炮都让他们有了和虎豹们掰手段的能力。在他们望来,两年前就答该换装这款坦克了。

陆军高层也对T26E3很舒坦,不光是战斗性能,车辆的尺寸和重量也很相符战场必要。“陆军从不必要90吨的超重型坦克!”第三装甲师的柯林斯将军这么向军械局外示,并且亲自演示了T26E3坦克的机动性。

在雷马根附近开火的T26E3,摄于1945年3月7日

在获得了前方的声援后,T26E3坦克的生产速度清晰添快。到3月29日,有282辆T26E3抵达欧洲,4月有273辆,5月则有330辆。在欧洲战场,美国重型坦克的数目上风只会越来越大,更不消挑德国生产的重型坦克大片面都拿去对付逼近柏林的IS-2了。美国人也在缩短质量上的差距,不论是改进行使更益的火炮和炮弹,照样坦克自身越来越高的郑重性,都在预示着一个原形:美国重型坦克发展在现在实现了期待一年众的飞越。